Great Ocean Road: Une route Mythique entre Melbourne et Adelaide

1ere journée de Phillip Island à Apollo Bay

Depuis Phillip Island 2 options : soit passer par Melbourne, soit passer par la péninsule de Mornington (2h de route, / la campagne paisible avec ses pâturages et grandes étendues verdoyantes = un poil monotone) puis traverser en ferry avec la voiture (45 mn + mer calme et dauphins nous ont suivis sur le trajet) de Sorrento à Queenscliff

1ere Etape Torquay 45 minutes de Queenscliff = La Mecque du surf pour les passionnés (étape shopping aussi en ce qui concerne les marques surf) faire un arrêt à Bells Beach à 10 km du centre pour la photo des surfeurs en action , c’est la plage mondialement connue pour les championnats du Monde de surf .

2eme étape Anglesea 30 minutes de Torquay = arrêt photo superbe plage aux eaux turquoises, c’est le début du Great Otway national park

La GOR débute réellement à proximité de Lorne (petite ville au bord de la côte avec quelques restaurants / arrêt déjeuner sur la route) à 30 minutes d’Anglesea

La plus belle portion va de Lorne à Apollo Bay hormis celle des 12 Apôtres  à faire le jour suivant. Entre Lorne et Apollo Bay 1 h de route

Nos impressions = des paysages à couper le souffle, la route scénique est magnifique, le contraste entre le relief verdoyant et la mer aux dégradés de bleu est saisissant par beau temps. On est vraiment dans des paysages du bout du monde avec le premier voisin en face … à 2700 km : L’antarctique qui nous envoie un petit air frais vivifiant.

En chemin nous avons testé :

Erskine Falls sur les hauteurs de Lorne en pleine forêt tropicale tempérée, jolie cascade cernée de fougères arborescentes et eucalyptus (2 points de vue / 10 mn de marche, 240 escaliers)

Teddy’s Look Out juste après Lorne = A ne pas rater magnifique vue sur la GOR + d’autres points de vue tout au long du trajet

3eme étape Apollo Bay = petite ville sur la côte très paisible et charme local entre la mer et la forêt // station essence pour ravitaillement

Restaurant La Bimba – Bonne adresse  en Puissance 125 Great Ocean Apollo Bay : tout est fait maison, les produits sont frais et de qualité . Le restaurant est sur le front de mer au dessus d’une boulangerie. La salle est décorée sobrement dans un style contemporain avec open kitchen. Le service est efficace et les plats succulents comptez 65$ environ plat dessert et une bouteille de vin

GOR - Koala Cape Otway  - Victoria - AUS

2eme journée d’Apollo Bay à Warnambool :

Avant d’aller aux 12 Apôtres on peut faire un arrêt à Maits rest à 23 kilomètres ( 20 min) , petit sentier très agréable au milieu des eucalyptus géants et des fougères que l’on peut faire en 30 minutes, c’est une balade agréable en rainforest.

Ensuite nous conseillons d’aller à Cape Otway pour voir le Phare (payant 19,5$) mais surtout pour avoir la chance d’observer les koalas sauvages qui peuplent les eucalyptus qui bordent le chemin qui permet d’y accéder ( 12km depuis la route principale pour rejoindre le phare). Le conseil pour repérer les Koalas : Ralentir au niveau de la section d’arbres morts et … ouvrir les yeux car nous en avons vu plus de 10 en très peu de temps : Photos obligatoire.

À partir d’Apollo Bay la GOR passe par l’intérieur des terres et n’offre plus de vue mer jusqu’à Glenaire à environ 1h et le look out de Castle Cove permet de renouer avec les paysages maritimes. On poursuit la route sur 30mn pour arriver juste avant les 12 apôtres à Gibson Steps. Là des escaliers à même la falaise permettent de descendre sur une plage sauvage offrant un paysage sur les prémices des 12 apôtres. La Mer déchainée offre des dégradés de bleu magnifique, les embruns nous giflent le visage et on s’émerveille déjà devant les formations géologiques érodées par la force de la nature.

Les 12 Apôtres : à 1,5 km des Gibsons steps … nous y voilà : le joyau de la GOR! On n’imaginait pas que ce soit aussi grandiose mais il ne faut pas limiter la GOR à cette étape tout de même très imposante. Les boardwalks sont super bien aménagés pour faire de belles photos, il y a un grand parking et… une grande capacité d’accueil de touristes et on conseillera donc d’y arriver avant 11h pour plus de tranquillité.

Il est possible de survoler les 12 apôtres en Helico comptez 145$ pour 15 minutes. Il existe des tours plus longs et plus chers mais on n’en voit pas l’intérêt.

Ensuite, nous avons poursuivi notre route pour Port Campbell via Loch Ard ( site où il y a une épave immergée que l’on peut localiser sur un panneau , on peut aussi descendre sur la plage ).

Port Campbell est une étape pour déjeuner, un tout petit port avec quelques restaurants et boutiques, nous avons déjeuné au 12 Rocks , le pub du front de mer sympa et pas cher et sans prétention mais le choix est limité.

Après Port Campbell, on continue la route côtière jusqu’à Allanstown où on reprend la route de l’intérieur des terres vers Warrnambool. En chemin sur la partie côtière on clôt la GOR par 3 arrêts aux Look Out : The Arch, London Bridge et Bay Of Martyrs distants les uns des autres de 10 à 15 minutes. Ce sont des points de vue sur des formations rocheuses littorales. Le London Bridge est peut-être le plus impressionnant.

Warnambool est à 1h d’une route …et sans intérêt majeur. C’est une ville plus importante aux grandes artères aérées. Le centre ville s’organise autour de la rue principale de Liebig Street où on peut voir quelques bâtiments anciens. On conseille le pub Warnambool hotel sur Kepler street à coté du cinéma pour un diner local dans une atmosphère typiquement australienne Comptez 30$ plat et boisson.

Notre coup de coeur en alternative à Warrnambool : Port Fairy. Situé à 30km.

Port Fairy : Petite ville coquette au charme suranné à l’esprit Nouvelle Angleterre,

GOR - Lorch Ard - Victoria - AUS

3eme Journée de Warnambool à Coonawara

De Port Fairy nous rejoignons Portland, à 70km. Grand port où transite l’aluminium. Ne pas conseiller aux voyageurs d’y rester mais se rendre à Cape Bridgewater, à 20km. Nous conseillons la balade de la forêt pétrifiée, ainsi que les Blow Holes. En saison, possibilité de voir des baleines.

Petit cabanon sur la plage magnifique pour une pause lunch bon marché et locale. Seafood.

Nous continuons jusque Nelson, qui est à environ 80km, 1h de route. Nous conseillons plusieurs arrêts : Ocean Beach, balade de 300m dans une végétation colorée. Deuxième point : Estuary Beach, faisant penser à la Camargue. La rivière vient se jeter dans l’océan. Observation de divers oiseaux, dont des cygnes noirs.

Mount Gambier est à 44km, environ une demi-heure de route. Le principal attrait est le Blue Lake car la ville en elle même n’a rien d’intéressant. C’est un lac de cratère d’un ancien volcan.

Nous sommes arrivés ensuite à Penula, à 55km, une grosse demi-heure, dans la région de Coonawarra. La ville de Penula est toute petite, sur le bord de la route et constitue le point de départ à la visite des vignobles qui s’étendent sur plusieurs hectares vers le nord. Nous nous sommes arrêtés à la Winery Raïdis. Super accueil par le patriarche d’origine grecque, qui nous a fait partager sa passion pour le vin et les roses. Il fait son vin de manière artisanale et non industrielle.

Pour diner en ville, deux choix :

Le Piper’s resto le plus haut de gamme situé dans une ancienne église, comptez 70aud, tenue correcte exigée. Réservation obligatoire, le resto a gagné le prix de l’excellence 5 fois de tout l’Etat du South Australia.

Plus relax et tres bon, Coonawarra Station. 40Aud par personne. Ambiance bistro améliorée. Service efficace et cordial, nourriture très fraiche, bon produit et bien cuisiné. Par exemple le beef Angus, Risotto seafood et vins locaux.

Il nous a été recommandé de déjeuner au Hollick, réservation obligatoire également.

GOR - Razorback - Victoria - AUS

4eme journée de Coonawara à Victor Harbor

Deux options pour la suite du voyage : soit passer par la côte, soit aller directement à Adélaïde. Il est également possible de faire la Barrosa Valley pour les amateurs de vin.

Nous sommes passés par la côte et avons rejoint Robe qui est à 103km de Penula en  1h10 de route. Petite ville charmante et historique avec de belles plages. Très calme. Nous avons vu des dauphins sauvages dans la baie! Nous avons localisés Ann’s Place, petit b&b de 4 chambres de construction récente à 5 min à pied de la rue principale de Robe, où les restaurants ne sont pas chers comparés au reste de la région. Robe nous semble une très bonne alternative côtière aux gens qui ne voudraient pas séjournés dans les vignobles.

La route Robe/Victor Harbor est très longue, 360 km, 4h20 de route. Quelques lookout sur parc national de Coorong, connu pour ses lacs salés. C’est une étape de liaison. Il y a néanmoins un « lovely village », seul intérêt de cette route qui peut s’avérer longue et monotone sur la fin du parcours, Strathalbyn. Petit parc charmant avec architecture en pierre et rue d’antiquaires.

Attention sur cette route, très peu de choix pour le déjeuner. Meilleure option pique-nique ou départ tardif pour manger à Robe et arriver en fin de journée.

Strathalbyn est à 35 minutes de route de Victor Harbor.

A partir de Goolwa, située à 18km de Victor Harbour, il est possible de faire des excursions dans le parc national de Coorong.

Cette route est un must a faire pendant l’ete australien entre novembre et Mars.

 


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